El miedo de los médicos a decir no a la eutanasia podría convertirla en la forma predeterminada de morir

El miedo de los médicos a decir no a la eutanasia

The Lancet es una de las principales revistas médicas del mundo. Algunas de sus publicaciones más influyentes son los informes de sus “Comisiones” para los responsables políticos. Estos son libros blancos de expertos que identifican los problemas más apremiantes en ciencia, medicina y salud global.

Fuente: Bioeticablog.com   Autor: Michael Cook

La Comisión Lancet sobre el valor de la muerte

Con la pandemia de Covid y un impulso global para la legalización de la “muerte asistida”, su último informe, la “Comisión Lancet sobre el valor de la muerte”, no podría ser más oportuno.

Su alcance es amplio: desde un estudio de los puntos de vista filosóficos y teológicos de la muerte hasta la sociología de los «sistemas de muerte» y las presiones económicas y tecnológicas para medicalizar la muerte.

Pero su tema general es que los sistemas sociales y de salud de todo el mundo no brindan atención adecuada y compasiva a las personas que se están muriendo y a sus familias. El énfasis excesivo de hoy en los tratamientos agresivos para prolongar la vida, las grandes desigualdades globales en el acceso a los cuidados paliativos y los altos costos médicos al final de la vida han llevado a millones de personas a sufrir innecesariamente.

La Comisión pide que las actitudes públicas hacia la muerte y el morir sean “reequilibradas”, lejos de un enfoque estrecho y medicalizado hacia un modelo comunitario compasivo, donde las comunidades y las familias trabajan con los servicios de atención social y de salud para cuidar a las personas que mueren.

La pandemia de COVID-19 ha visto a mucha gente atravesar la muerte de forma más medicalizada, a menudo a solas, pero, para el personal enmascarado en hospitales y unidades de cuidados intensivos, sin posibilidad de comunicarse con sus familias, excepto digitalmente”, dice la Dra. Libby Sallnow, consultora de medicina paliativa y honoraria. profesor clínico principal en St Christopher’s Hospice y UCL (Reino Unido) y copresidente de la Comisión.

“La forma en que muere la gente ha cambiado drásticamente en los últimos 60 años, de un evento familiar con apoyo médico ocasional, a un evento médico con apoyo familiar limitado. Se necesita un replanteamiento fundamental de cómo cuidamos a los moribundos, de nuestras expectativas en torno a la muerte y los cambios que se requieren en la sociedad para reequilibrar nuestra relación con la muerte”.

En general, el informe es un documento reflexivo, sabio y compasivo. Una y otra vez, vuelve a un tema central, que «la muerte y el morir deben ser reconocidos no solo como normales, sino también valiosos».

¿Qué pasa con la ‘muerte asistida’?

Sin embargo, para su gran descrédito, sus autores se han negado a excluir la «muerte asistida» -su término preferido para el suicidio asistido y la eutanasia- de los cuidados al final de la vida. La mayoría de los miembros de la comisión fueron neutrales sobre el tema o lo apoyaron. Las secciones que tratan sobre la “muerte asistida” y las directivas anticipadas no fueron escritas por un médico sino por una socióloga, la profesora Celia Kitzinger, de la Universidad de Cardiff.

Sus especialidades son el feminismo, la homosexualidad y el análisis conversacional. En 2006 causó sensación en los medios británicos cuando contrajo matrimonio con una persona del mismo sexo en Canadá e intentó sin éxito que se reconociera en el Reino Unido. Se trata de una elección inusual para escribir lo que posiblemente sea la sección más controvertida.

De hecho, la mayor parte del informe socava los argumentos a favor del suicidio asistido y la eutanasia. Enfatiza que el dolor rara vez es el motivo de las solicitudes de “muerte asistida”: “una sensación de carga y una pérdida de sentido impulsan la búsqueda de una muerte asistida, en lugar de síntomas físicos insoportables. Una ‘sensación de dolorosa soledad’, el ‘dolor de no importar’ y la sensación de que su ‘historia de vida ha terminado’ influyeron en el deseo de que la muerte llegara antes».

Pero puntualiza, “las nuevas relaciones pueden contrarrestar la soledad y los pensamientos suicidas”. Prevé una “utopía realista” para la muerte en el siglo XXI, en la que cada moribundo esté rodeado de una «red de cuidados», en la que aunque «no siempre sea bienvenida, la muerte tenga un propósito y un valor ineludibles».

Esta es la filosofía de los cuidados paliativos, pero el informe habla más de la «muerte asistida», de la planificación anticipada de los cuidados y de las directivas anticipadas que sobre el futuro de los cuidados paliativos.

Mirando en una bola de cristal

Es difícil evitar la impresión de que este informe, tan impresionante en muchos sentidos, está preparando a sus lectores para un futuro en el que el suicidio asistido y la eutanasia son la opción predeterminada para la muerte, en lugar de los cuidados paliativos.

Una sección final del informe está dedicada a la previsión de futuro. Se describen cinco escenarios. El quinto es que «la muerte asistida se convierte en un componente de la asistencia sanitaria universal» en casi todos los países de renta alta y en muchos de renta media y baja.

Estará «disponible no sólo para los que se consideren próximos al final de la vida, sino también para todas las personas con un sufrimiento insoportable, los que desarrollen demencia y los que estén «cansados de la vida«, dice el informe. «Está estrictamente regulada, pero la llevan a cabo  muchos profesionales de la salud, incluidos los que trabajan en cuidados paliativos, y en algunos países hasta una cuarta parte de las personas mueren de esta manera» [énfasis añadido].

Esas palabras finales deberían aterrorizar a cualquiera. Sinceramente ¿es posible decir: una de cada cuatro muertes será por eutanasia?. ¿Qué dice eso de las relaciones y de los médicos? Sería una transformación completa de la medicina.

En ese futuro, los cuidados paliativos están condenados a desaparecer. El informe enfatiza cuán bajo es el financiamiento para cuidados paliativos en las prioridades de la mayoría de los gobiernos. Si una de cada cuatro muertes es «asistida», ¿habrá algún tipo de financiación?

Hace tres años, el editor de The Lancet, Richard Horton, preguntaba en una editorial: “¿Cómo ocurrió el que los cuidados paliativos perdieran el debate sobre la dignidad?”. Su respuesta fue: “Aquellos a favor de la muerte asistida han retratado los cuidados paliativos como algo antitético a la autonomía del paciente. Según este punto de vista, los cuidados paliativos son conservadores y paternalistas”.

El miedo de los médicos a decir no a la eutanasia

Este planteamiento todavía se mantiene. Pero hay otra razón: que los principales médicos y revistas médicas como The Lancet son demasiado tímidos para decir no a la eutanasia y al suicidio asistido. Están dispuestos a aceptar un futuro en el que la forma predeterminada de morir sea la eutanasia.

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